ฉันรู้สึกไม่ปลอดภัยในฐานะผู้หญิงในลอนดอน จนต้องออกจากเมืองไปโดยดี

ฉันรู้สึกไม่ปลอดภัยในฐานะผู้หญิงในลอนดอน จนต้องออกจากเมืองไปโดยดี

‘เมื่อชายคนหนึ่งเบื่อลอนดอน เขาเบื่อชีวิต’ ฉันจำได้ว่าเห็นคำพูดนั้นบนผนังของบาร์ค็อกเทลเมื่อเร็ว ๆ นี้และเย้ยหยัน สำหรับผมแล้ว มันคงไม่เกินความจริงไปกว่านี้อีกแล้ว ฉันเบื่อลอนดอน เบื่อและรู้สึกไม่ปลอดภัย ฉันอาศัยและรักในเมืองนี้มากว่าห้าปีแล้วหลังจากย้ายมาที่นี่เพื่องานในฝันของฉัน – ห่างจากนิวคาสเซิลบ้านเกิดของฉัน 300 ไมล์ฉันอาศัยอยู่ในแฟลตที่แตกต่างกันสามแห่ง ในสามเมืองที่แตกต่างกัน แฟลตหนึ่งเป็นแฟลตแรกที่ฉันย้ายเข้าไปอยู่กับสามีซึ่งปัจจุบันมีเฉลียงบนดาดฟ้าเหนือร้านขายยาที่คุณปีนขึ้นไปทางหน้าต่างห้องนอนของเรา 

ฉันจำได้ว่าฉลองงานหมั้นกับเพื่อน ๆ บนระเบียงนั้น 

มองขึ้นไปบนชั้นบนสุดของรถบัสสีแดง แสงไฟวิบวับขณะที่เพลงของเราล่องลอยไปในควัน ชีวิตดีฉันจำได้ว่าคิด เมืองนี้เต็มไปด้วยความทรงจำที่ไม่มีวันลืม แต่ฉันก็ยังรู้ว่าต้องจากไป ฉันไม่เคยรู้สึกไม่ปลอดภัย กลัวมากไปกว่านี้ หรือกลัวมากไปกว่านี้อีกแล้ว 

ฉันสูญเสียสิ่งที่ฉันเคยรักให้กับเมืองนี้ วิ่ง, เดินคนเดียวในธรรมชาติ, ฟังเพลงผ่านหูฟัง, สำรวจสถานที่ใหม่ๆ, เพลิดเพลินกับท้องถนนอันเงียบสงบในยามค่ำคืน – ฉันไม่ได้ทำสิ่งใดๆ ที่ฉันเคยรักอีกต่อไป ฉันทำไม่ได้ ฉันรู้สึกไม่ปลอดภัยสำหรับฉันในตอนนี้

ฉันไม่สามารถแม้แต่จะเดินไปตามถนนของตัวเองตามลำพัง ที่ซึ่งฉันอาศัยอยู่มาสามปีโดยไม่รู้สึกว่าฉันหายใจไม่ออกเพราะความกลัว ฉันเดินไปกลางถนน ห่างจากพุ่มไม้ มุมมืด และประตูรถ เพราะกลัวถูกลักพาตัว ทั้งกลางวันและกลางคืนเมื่อฉันเพิกเฉยหรือย้ายที่นั่งจากผู้ชายบนรถไฟใต้ดินที่นั่งข้างฉันในรถม้าที่ใกล้จะว่างเปล่า ฉันถูกเรียกว่าไอ้เลว อีตัว ตะกละ หรือไอ้เวร ฉันถูกตามไปที่เวที ร้องไห้และเหงื่อออกขณะพยายามสลัดผู้ชายที่ฉันไม่รู้จักก่อนที่เขาจะรู้ว่าฉันอาศัยอยู่ที่ไหน

ชายคนหนึ่งตั้งใจจะทำร้ายฉันเพียงเพราะไม่อยากคุยกับเขา ฉันรู้สึกถึงลมหายใจที่ร้อนและเหม็นเปรี้ยวของผู้ชายที่ใกล้ ชิดเกินไปที่คอของฉันบนรถเมล์ในลอนดอน สายตาที่เปล่งประกายของเพศตรงข้ามที่พร่ามัวไปทั่วร่างกายของฉันในทุกฤดูกาลของปี ในทุกสถานที่ ในทุกชุด บนถนนในเมืองนี้ ไม่ว่าจะจับมือกับสามีของฉันหรือเพียงลำพัง

ฉันถูกสัมผัสโดยไม่ได้รับอนุญาต ตะโกนใส่.

เรียก _ ถูกรังควาน ผลัก เข้ามุม ชีวิตของฉันถูกคุกคาม ตอนนี้ฉันทำทุกอย่างเท่าที่ทำได้ที่จะไม่เดินทางหรือขึ้นแท็กซี่คนเดียว – และแน่นอนว่าจะไม่ไปตอนมืดค่ำ ฉันกระโดดเมื่อได้ยินเสียงกะทันหัน – ทั้งในบ้านและนอกบ้าน – และหายใจไม่ออกเมื่อมีผู้ชายเดินเข้ามาหาฉันหรือข้างหลังฉัน หรือเมื่อฉันเห็นพวกเขาในรถยนต์ที่จอดอยู่ (รวมรถตำรวจ)

ในลอนดอน ฉันไม่เพียงแต่ประสบกับความหวาดกลัวจนเลือดเย็นจริงๆ เท่านั้น แต่ยังต้องพบกับความเศร้าโศกด้วย ความเศร้าโศกที่ได้ยินเรื่องเพื่อนผู้หญิงของคุณถูกคุกคามทางเพศและถูกทำร้ายโดยชายแปลกหน้า ที่ต้องหลั่งน้ำตาในคืนที่นอนไม่หลับหลังจากอ่านเจอว่า คนอื่นของคุณถูกฆ่าโดยชายแปลกหน้าอีกคนฉันไม่ไร้เดียงสาพอที่จะคิดว่าผู้หญิงจะปลอดภัยนอกลอนดอน – ไม่จริง – แต่ใครจะคอยปกป้องฉันในเมืองนี้ ลอนดอนเป็นเมืองหลวงของอังกฤษ การครอบครองที่ล้ำค่า แต่เมืองที่ยิ่งใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของโลกเป็นแหล่งก่ออาชญากรรมต่อผู้หญิง

ในปี 2021 จำนวนรายงานการข่มขืนในลอนดอนพุ่งสูงสุดในรอบ 10 ปี โดยมีรายงานว่าโดยเฉลี่ยแล้วจะมีการรายงานการข่มขืน 1 ครั้งทุกชั่วโมง แต่มีเพียง 1 ใน 20 เท่านั้นที่นำไปสู่การตั้งข้อหา ในเดือนมีนาคมปีเดียวกัน เจ้าหน้าที่ตำรวจลอนดอนที่ให้บริการสมญานามว่า ‘The Rapist’ ได้ลักพาตัวและสังหาร Sarah Everardวัย 33 ปี ซึ่งแก่กว่าฉันไม่ถึงสี่ปี ห่างจากแฟลตของฉันเพียง 45 นาที 

กองกำลังตำรวจเดียวกันนี้เห็นเจ้าหน้าที่ 2 นายที่ถูกไล่ออกกำลังถ่ายเซลฟี่กับพี่สาวที่ถูกฆาตกรรมบิบา เฮนรี และนิโคล สมอลแมน ในสวนสาธารณะทางตะวันตกเฉียงเหนือของลอนดอนในเดือนมิถุนายน 2020 พวกเขาแชร์รูปภาพบน WhatsApp โดยเรียกพวกเขาว่า ‘นกที่ตายแล้ว’  กองกำลังเดียวกันเห็นเจ้าหน้าที่ 14 นายแลกเปลี่ยนข้อความ WhatsApp และ Facebook ที่ประกาศ ‘ลามก’ เกี่ยวกับการข่มขืนสตรีที่จุดเกิดเหตุ เก้านายยังคงทำงาน โดย 2 คนลาออก คนหนึ่งได้รับอนุญาตให้กลับมาเป็นผู้รับเหมาในบทบาทพนักงาน 

มีเพียงสองคนเท่านั้นที่ถูกไล่ออกเนื่องจากการประพฤติผิดอย่างร้ายแรง และจนถึงปีนี้ ประมาณหนึ่งในสามของเหยื่อการฆาตกรรมในเมืองนี้เป็นผู้หญิง และผู้ต้องสงสัยทั้งหมดเป็นผู้ชาย โดยตัวเลขเพิ่มขึ้นตั้งแต่ปีที่แล้วเท่านั้น ผู้หญิงสองคนถูกกล่าวหาว่าล่วงละเมิดทางเพศในคิวขณะที่พวกเขารอเพื่อถวายความเคารพต่อพระราชินีซึ่งนอนอยู่ในสถานะของ Westminster Hall ฉันขอวาดภาพที่สกปรกกว่านี้ของเมืองที่ ‘มีค่า’ นี้ให้คุณได้ไหมใช่ นายกเทศมนตรีลอนดอนอาจผุดโปสเตอร์เก๋ ๆ ที่มีรายละเอียดการล่วงละเมิดทางเพศบน Tubes เมื่อต้นปีนี้ แต่ก็ไม่ได้หยุดความจริงที่ว่ากล้องวงจรปิดในรถไฟใต้ดินลอนดอนถูกเก็บไว้เพียง 72 ชั่วโมงเท่านั้น หรือรายงานของ YouGov ในปี 2020 เปิดเผยว่า ‘ผู้หญิงส่วนใหญ่’ ถูกคุกคามทางเพศบน Tube

Sadiq Khan อาจให้คำมั่นสัญญา 17.7 ล้านปอนด์เมื่อต้นปีนี้ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของกลยุทธ์ Violence Against Women & Girls ของเมืองเพื่อให้เราปลอดภัย แต่ความปลอดภัยนี้อยู่ที่ไหน แสดงหลักฐานและการป้องกันให้ฉันเห็น เพราะสิ่งที่ฉันเห็นและสัมผัสได้คือความกลัว มันน้อยเกินไป สายเกินไป มันไม่ดีพอ และฉันพอแล้ว ฉันเหนื่อยที่จะกลั้นหายใจในขณะที่ตึกระฟ้าระยิบระยับอยู่เหนือฉันและมีชายคนหนึ่งเดินตามหลังฉัน ของการรู้สึกเหมือนเป็นพลเมืองชั้นสองเพราะเป็นผู้หญิง อธิษฐานต่อเทพเจ้า – เทพเจ้าใดก็ได้ – ที่ฉันทำให้บ้านมีชีวิต 

เมืองนี้ทำให้ฉันนอนไม่หลับมาหลายคืนแล้ว ดังนั้นฉันจึงไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องจากไป ฉันกำลังจะย้ายไปเอดินเบอระ 

คืนยอดเสีย